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abril 02, 2020

Americanos compram um número recorde de armas em meio ao coronavírus

People wait in line to purchase guns and ammunition in San Bruno, California. Photograph: Justin Sullivan/Getty Images

*The Guardian - 02/04/2020

Os americanos responderam à epidemia de coronavírus com um número recorde de compras de armas, de acordo com novos dados do governo sobre o número de checagens realizadas em março.

Mais de 3,7 milhões de verificações totais de antecedentes de armas de fogo foram realizadas através do sistema de verificação de antecedentes do FBI em março, o maior número já registrado em mais de 20 anos. Estima-se que 2,4 milhões dessas verificações de antecedentes foram realizadas para venda de armas, de acordo com estatísticas ajustadas de um grupo líder do setor de armas de fogo. Isso representa um aumento de 80% em comparação com o mesmo mês do ano passado, informou o grupo comercial.

Quase 1,2 milhão de verificações totais de antecedentes de armas foram realizadas em uma única semana , a partir de 16 de março, quebrando todos os registros anteriores desde 1998, de acordo com dados do FBI.

Embora o número de verificações de antecedentes não se correlacione individualmente em termos de armas vendidas, o número de verificações de antecedentes de armas de fogo conduzidas pelo Sistema Nacional de Verificação Criminal Instantânea do FBI é o melhor proxy disponível para vendas de armas nos Estados Unidos. Os números destacam como a pandemia criou um aumento na demanda por posse de armas, com algumas lojas de armas sendo inundadas por compradores de pânico, incluindo, pelo menos de forma anedótica, muitos americanos comprando uma arma pela primeira vez.

A semana recorde de 16 de março foi quando os moradores da Califórnia foram fotografados alinhados pelas dezenas de lojas de armas locais, como a Bay Area e depois a Califórnia como um todo anunciaram os primeiros pedidos de emergência em casa para impedir a propagação do coronavírus nos Estados Unidos.

Sexta-feira, 20 de março, bateu o recorde de maior número de checagens de armas de fogo realizadas em todo o país em um único dia: 210.308.

Os americanos podem comprar várias armas de um revendedor de armas licenciado com uma única verificação de antecedentes, o que significa que o número de verificações realizadas não reflete o número total de armas vendidas.

Na maioria dos estados, os cidadãos privados também podem vender armas um para o outro sem uma verificação de antecedentes, e essas vendas privadas não estão incluídas nos números do FBI. Não há como rastrear quantas armas foram compradas e vendidas em vendas privadas no mês passado. Alguns estados também permitem que os residentes que possuem uma licença para portar armas de fogo de forma veladas em público comprem armas sem uma verificação de antecedentes, outra categoria de venda de armas não incluída nas estatísticas do FBI.

As verificações federais de antecedentes de armas de fogo também são realizadas por outros motivos que não as vendas de armas, incluindo a validação de licenças para permitir que as pessoas portem uma arma de fogo de forma velada em público e, na Califórnia, para vendas de munição.

A National Shooting Sports Foundation, o grupo comercial da indústria americana de armas de fogo, produz estimativas "ajustadas" regulares para verificações de antecedentes de armas que subtraem verificações de antecedentes que as etiquetas do FBI relacionadas a pedidos de permissão de transporte velados ou a verificações periódicas feitas por funcionários para fazer as permissões ainda são válidas. Isso produz um número menor, que é um proxy mais próximo das vendas de armas.

Os números ajustados do grupo comercial para março ainda são "simplesmente impressionantes", escreveu Mark Oliva, porta-voz do grupo, em um e-mail.

A segunda semana mais alta de checagem total de antecedentes de armas de fogo registrada foi em 17 de dezembro de 2012, uma semana após um tiroteio em massa na escola primária Sandy Hook em Newtown, Connecticut, que deixou 20 crianças mortas e provocou temores de que os Estados Unidos passassem por uma extensa campanha nacional. medidas de controle de armas.

Mais de 950.000 verificações de antecedentes de armas de fogo foram realizadas naquela semana, embora os legisladores norte-americanos finalmente não tenham aprovado uma legislação adicional sobre controle de armas depois da resistência de ativistas dos direitos das armas e de muitos políticos republicanos.

Embora as estatísticas do FBI não incluam nenhuma informação sobre que tipo de compradores estão provocando um aumento nas vendas de armas, alguns vendedores de armas disseram que estão vendo um aumento no número de novos proprietários de armas.

"Os varejistas estão nos dizendo que a esmagadora maioria dos que compraram armas de fogo no último mês foram proprietários de primeira vez", escreveu Oliva, porta-voz do grupo comercial da indústria de armas de fogo, em um email.

Os defensores americanos do controle de armas disseram ter encontrado as estatísticas sobre um número recorde de verificações de antecedentes de armas de fogo, e pediram aos americanos que pensassem duas vezes antes de entrar em pânico, especialmente se nunca tiveram uma arma antes.

Também foram levantadas preocupações sobre crianças abrigadas em casas onde possam ter acesso a armas, bem como o risco de suicídio por armas, o que equivale a aproximadamente dois terços das mortes por armas nos EUA a cada ano.

"Precisamos nos preparar para o aumento do risco de mais armas de fogo em mãos destreinadas", disse David Chipman, consultor sênior de políticas da Giffords, principal especialista em prevenção da violência armada, em comunicado. "Se você não achou que precisava de uma arma antes de março deste ano, certamente não precisa sair correndo e pegar uma agora."

Os ativistas disseram que o número de armas vendidas no mês passado poderia ter sido ainda maior, se algumas cidades e estados não tivessem dito aos revendedores de armas que fechassem durante pedidos de quarentena, considerando-os negócios não essenciais. No entanto, algumas dessas ordens foram alteradas sob pressão de ativistas dos direitos das armas, particularmente depois que o governo Trump incluiu fabricantes de armas de fogo, varejistas e campos de tiro como parte da "força de trabalho essencial da infraestrutura crítica" do país.

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