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sexta-feira, maio 13, 2022

Míssil Javelin: feito pelos EUA, empunhado pela Ucrânia, temido pela Rússia


*MilitaryTimes, por Jon Guttman - 12/05/2022

Desde o momento em que o presidente russo, Vladimir Putin , lançou sua “operação militar especial” em 24 de fevereiro de 2022, seu alvo, a Ucrânia, provou ser tudo menos um fruto fácil. Por mais feroz que fosse sua resistência, no entanto, não teria durado tanto quanto durou - três meses e ainda contando, a partir de maio de 2022 - se não fosse o armamento e a munição vitais fornecidos aos ucranianos por vários apoiadores estrangeiros por meio do que representou uma forma do século 21 do programa Lend-Lease da Segunda Guerra Mundial .

Entre as armas mais notáveis, creditadas por resistir a ondas esmagadoras de tanques russos, está um míssil guiado de última geração, operado por infantaria. Os americanos que o produziram o chamam de FGM-148 AAWS-M (de “Advanced Antitank Weapon System-Medium”), mas muitos de seus usuários atuais o chamam de “Saint Javelin, Protector of Ukraine”.

O que é o Javelin?
O FGM-148 entrou em serviço em 1996 como substituto do M47 Dragoon. O modelo mais recente é o FGM-148F, e um FGM-148G atualizado está em andamento.

Pesando 49 libras, o Javelin possui componentes eletrônicos avançados que foram progressivamente aprimorados para oferecer ao operador a capacidade de atirar e esquecer. Usando a Unidade de Lançamento de Comando anexada, o operador mira e dispara o míssil, sendo este ejetado por mola antes de acender e viajar em direção ao alvo a uma taxa de 1.000 pés a cada sete segundos, guiado por um buscador infravermelho no nariz.

Após o contato, a principal das duas ogivas antitanque de alto explosivo em tandem, ou HEAT, explode contra a blindagem reativa, abrindo caminho para a segunda ogiva atingir a blindagem principal do tanque. As ogivas do Javelin podem penetrar aço de até 23,5 polegadas a 31,5 polegadas de espessura. Com um alcance efetivo de mais de 1,5 milhas, a ogiva do Javelin viaja 213 pés antes de armar - mas produz um backblast que o usuário deve levar em consideração.

Embora seu alcance caia abaixo do alcance efetivo de 2,3 milhas do míssil BGM-71 lançado por tubo, opticamente guiado, guiado por fio ou TOW, o Javelin é muito mais leve e prático para operação por um único soldado de infantaria treinado. Como o TOW, no entanto, ele pode ser montado em um veículo, se houver um disponível.

Quão preciso é o Javelin?
Os Estados Unidos alegaram que das primeiras 112 unidades

 usadas, 100 atingiram os alvos, tanto diretamente quanto em trajetórias de cima, onde a blindagem do tanque é mais fina e mais vulnerável à penetração.

A Unidade de Lançamento de Comando, que pode ampliar alvos em até quatro vezes, pode ser removida do sistema de armas e usada como um dispositivo óptico leve e visão noturna.

Quem usa o Javelin?
Javelins foram vendidos para serviços militares em todo o mundo, e o Exército dos EUA, a Marinha dos EUA e as forças australianas os usaram com bons resultados no Iraque e no Afeganistão, onde sua precisão em alcances maiores do que outras armas o tornou útil contra pontos fortes inimigos, bem como veículos em movimento.

Embora tenha visto sua parcela de combate desde sua introdução ao serviço, foi na Ucrânia que o Javelin alcançou status lendário. O país já havia comprado 210 mísseis e 37 lançadores em março de 2018, por US$ 47 milhões, seguido por outro pedido em junho de 2020 por mais US$ 150 milhões.

Estes entraram rapidamente em ação quando Putin enviou os tanques, tornando o avanço russo caro em todas as frentes. Os ucranianos reivindicaram mais de 230 tanques e veículos blindados destruídos até agora, embora deva-se notar que eles têm outras armas antitanque que também podem ter contribuído para essa estatística.

O Javelin também tem suas fraquezas, particularmente sua vulnerabilidade para perder o contraste necessário para o míssil bloquear o alvo ao amanhecer ou ao anoitecer, ou se o alvo disparar nuvens de fumaça que bloqueiam o infravermelho.

A principal reclamação dos ucranianos sobre os Javelins, no entanto, é que nunca parecem ser suficientes. Eles já receberam mais de 5.500 mísseis, e os Estados Unidos e outros aliados se comprometeram a enviar mais, mas são caros e demorados para produzir – 6.840 por ano a US$ 176.000 por sistema. Ao ajudar os ucranianos, os EUA enviaram até dois terços de seu arsenal existente, que não pode ser substituído imediatamente.

Felizmente para os ucranianos, eles têm um suplemento de outras armas de infantaria antiblindagem leve eficazes e tornaram-se experientes em fazer valer cada tiro. Por enquanto, porém, o Javelin adquiriu um lugar tão literariamente icônico no arsenal ucraniano que surgiram relatos de um artista local criando uma peça de arte religiosa tradicional representando Maria Madalena segurando um dardo. Bebês ucranianos recém-nascidos foram batizados de “Javelin” ou “Javelina”.

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