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julho 27, 2020

EmbraerX inicia testes em simulador para novas aeronaves eVTOL



*AINonline - 23/07/2020 (Atualizada pela LRCA em 27/07, às 15h06, com vídeo)

A EmbraerX fez recentemente o primeiro voo em um simulador que está usando para desenvolver sua nova aeronave eVTOL planejada. A divisão de tecnologias avançadas do fabricante brasileiro de aeronaves regionais e de negócios também exibiu modelos em escala do novo design e realizou testes em túneis de vento, mas ainda não disse quando espera que o motor elétrico de quatro lugares entre em serviço.

De acordo com Andre Stein, chefe de estratégia e mobilidade aérea urbana da EmbraerX, os testes do simulador usam parâmetros reais de controle de voo e leis de controle para reunir as informações que prepararão o caminho para eventuais testes de voo de certificação de tipo. Os engenheiros estão testando os controles fly-by-wire de quinta geração da aeronave, que inicialmente apoiarão as operações pilotadas e, ao mesmo tempo, serão compatíveis com os planos posteriores para avançar para o voo autônomo.

A Embraer tem sido bastante sigilosa sobre seus planos para um eVTOL, apesar de a Uber a nomear como um dos oito parceiros que apoiam os planos do grupo de lançar serviços de táxi aéreo a partir de 2023. Stein disse à AIN que continua trabalhando com a Uber, enfatizando que a Embraer continua focada em apoiar o “ecossistema” mais amplo para mobilidade aérea urbana (UAM), incluindo gerenciamento de tráfego aéreo e infraestrutura terrestre. Ele acrescentou que o acordo do fabricante com a Uber não é exclusivo e que permanece aberto a possíveis parcerias com outras operadoras e provedores de infraestrutura.

O novo design mostra oito hélices instaladas em quatro vigas conectadas a duas asas estreitas e paralelas que se projetam da parte superior da fuselagem para fornecer elevação vertical. Na parte traseira da aeronave, há um par de ventiladores para voo de cruzeiro.

A Embraer acredita que sua vasta experiência na certificação de 26 novas aeronaves ao longo de duas décadas a coloca para oferecer o desempenho certo com segurança ao mercado. Stein apontou sua conquista com o mais recente avião comercial E2, que obteve certificação a tempo e com desempenho melhor do que o projetado, como evidência da profundidade da capacidade de engenharia aeroespacial que está tocando agora para acelerar a campanha de testes de voo.

"Uma das coisas de que falamos é como alavancar nosso know-how para desenvolver novas aeronaves e [vimos isso] quando fizemos o primeiro voo no E2 porque quebramos recordes na expansão do envelope de voo", disse ele. . "Muitas startups do [eVTOL] correm para fazer algo apenas para ter algo para mostrar aos investidores."

A equipe da EmbraerX está usando o simulador de voo na sede da empresa em São José dos Campos para avaliar as interfaces homem-máquina de seu novo projeto eVTOL, usando pilotos de teste experientes e pilotos relativamente inexperientes. Seu gerente de engenharia da eVTOL, Luiz Valentini, disse que a empresa trabalha com a premissa de que o mercado de UAM precisará contar com pilotos que não são de transporte aéreo, levando-a a considerar o uso de interfaces de controle muito amigáveis.

O trabalho do simulador também estabelece as bases para os recursos necessários para operações autônomas, como detectar e evitar sistemas. "Estamos tentando criar um veículo que possamos mostrar que terá flexibilidade para operar em diferentes espaços aéreos ao redor do mundo e nos dá a confiança de poder facilitar capacidades de voo autônomas antes de pilotar a aeronave", explicou Valentini.

Enquanto isso, a EmbraerX está acelerando o trabalho de gestão do tráfego aéreo urbano, iniciado em 2011, quando comprou uma participação em uma empresa especializada chamada Atech. Desde que publicou seu white paper FlightPlan2030 para definir os requisitos da UAM em junho de 2019, a empresa trabalhou em estreita colaboração com dois provedores de serviços de navegação aérea (ANSPs) não revelados, [a Atech] e a L3 Harris Technologies para desenvolver um conceito de operações.

"Nosso objetivo é torná-lo mais acessível e escalável, levando em consideração aeronaves híbridas, elétricas e elétricas", disse David Rottblatt, líder do projeto de gerenciamento de tráfego aéreo urbano da EmbraerX.

Até o primeiro trimestre de 2021, a EmbraerX pretende incorporar os resultados de seus estudos às ANSPs (localizadas nos hemisférios leste e oeste) em um documento de consulta. Ao mesmo tempo, procurará criar "apoio da comunidade" a partir de possíveis cidades adotantes iniciais da UAM e, em seguida, recorrer aos reguladores com o que chama de um caso orientado por dados sobre como as operações poderiam começar.

Com a infraestrutura certa, a EmbraerX vê potencial para os serviços UAM crescerem rapidamente à medida que as aeronaves eVTOL alteram o escopo do transporte aéreo nas cidades e arredores. "Somente em Londres, vemos o potencial de dois milhões de usuários com cerca de 1.500 aeronaves eVTOL, com base em que cada pessoa as usaria uma vez por mês", disse Stein em um webinar durante o evento FIA Connect, em 23 de julho.


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