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quarta-feira, maio 04, 2022

Índia: Min. da Defesa suspende compra de mais 72.400 fuzis SIG Sauer dos EUA devido a "falhas operacionais"

A aquisição suplementar de fuzis SIG 716 7.62 x 51mm foi abandonada após várias "falhas operacionais" que surgiram logo após as armas serem distribuídas para unidades do Exército Indiano implantadas ao longo da Linha de Controle na Caxemira.


*The Wire, por Rahul Bedi - 04/05/2022

O Ministério da Defesa da Índia (MoD) decidiu não assinar a ordem de repetição de Rs 700 crore que havia aprovado no final de 2020 para 72.400 fuzis de assalto SIG Sauer 716 'Patrol' dos EUA para seus militares, devido a diversos 'problemas' que vieram à tona com importações anteriores de um número igual de armas semelhantes um ano antes.

Fontes oficiais disseram ao The Wire que a aquisição suplementar de fuzis SIG 716 7,62 × 51mm foi abandonada após várias “falhas operacionais” que surgiram logo após as armas serem distribuídas para unidades do Exército Indiano implantadas ao longo da Linha de Controle na Caxemira e em operações de contra-insurgência na região a partir de dezembro de 2019.

Do total de SIG 716 importados, o exército recebeu 66.400 fuzis, a Força Aérea Indiana (IAF) 4.000 unidades e as Forças Especiais Garud da Marinha Indiana os restantes 2.000.

Deficiências operacionais

De acordo com funcionários da indústria, as “deficiências operacionais” nos fuzis SIG 716 incluíam “bloqueio” ao disparar projéteis de 7,62mm produzidos localmente, que não eram tão eficientes quanto as munições importadas, das quais quantidades limitadas foram adquiridas inicialmente, mas desde então foram gastas.

Quando disparadas, essas munições locais supostamente, em muitos casos, tendiam a gerar “protuberâncias de cano” que tornavam muitos fuzis inoperantes. Essas protuberâncias ocorreram depois que um projétil não conseguiu sair do fuzil ao disparar e, em seguida, o projétil seguinte acumulou uma tremenda pressão devido ao ar comprimido dentro do cano, fazendo com que, por sua vez, desenvolvesse uma protuberância, rachaduras ou até levasse a uma explosão.

A munição local também gerou um maior recuo ou retrocesso nos fuzis em comparação com o produzido pelas variantes russas Kalashnikov AK-47 ou os fuzis de assalto de 5,56 × 45mm do Sistema de Armas Pequenas Indianas (INSAS) que as tropas do Exército Indiano empregaram por décadas.

Em uma arma de fogo semiautomática como a SIG 716, o disparo no 'modo de explosão' permitia ao atirador disparar um número predeterminado de tiros - normalmente dois ou três - em um alvo com um único acionamento do gatilho.

Além disso, os fuzis SIG 716 teriam exigido modificações locais, como alterar a empunhadura para permitir um aperto mais firme, adicionando uma 'alça de madeira' sob o cano de 457,2mm de comprimento, um pouco semelhante à inovação que o exército havia executado anteriormente em muitos AK-47. Relatos recentes da mídia também afirmaram que algumas unidades do exército haviam equipado localmente os SIG 71s com esses 'grips', bem como com bipés para fornecer estabilidade ao fuzil contra inclinação. Um erro de cant (ângulo, inclinação) pode afetar a trajetória do projétil.

Mas, acima de tudo, os fuzis não possuíam miras ópticas diurnas, noturnas, holográficas e até mesmo básicas de red dot alimentadas por LED, pois o MoD, sob o conselho do IA, decidiu, por considerações pecuniárias, não adquirir esses complementos auxiliares críticos, essenciais para o alinhamento preciso de alvos em zonas de conflito em distâncias que variam entre 100m e 700m. A última visão operada por bateria, por exemplo, fornecia aos usuários um 'ponto de mira' na forma de um ponto vermelho iluminado, um fenômeno frequentemente visto em filmes de ação; sua ausência torna o usuário total ou pelo menos parcialmente cego em áreas de escaramuça.

Além disso, não ter nenhuma dessas miras para garantir uma imagem virtual da marca pretendida exigia que o atirador fechasse um olho para fazer seu alvo, privando-o da visão periférica que poderia determinar a escolha entre a vida e a morte no campo de batalha. Por outro lado, as vistas diurnas e noturnas, dependendo de suas respectivas ampliações e sofisticação, eram mais avançadas, mas caras para importar, custando mais de Rs 50.000 cada, razão pela qual o MoD havia evitado sua aquisição. Na época, havia raciocinado que os substitutos indígenas eram mais baratos. Nos últimos meses, vários fabricantes locais demonstraram miras variadas no Army War College em Mhow, em Madhya Pradesh, para uma eventual instalação nos SIG 716, alguns dos quais estavam sob avaliação e aguardavam a seleção para tornar os fuzis operacionalmente mais eficazes.

O IA e o MoD não estavam disponíveis para comentários sobre os SIG 716, mas muitos dentro dos serviços ficaram descontentes com a importação de fuzis dos EUA.

“Como essas compras foram processadas por um comitê do MoD capacitado, chefiado por um oficial de serviço sênior, é indesculpável que um novo sistema de armas adquirido por alto custo precise ser modificado localmente antes de ser totalmente empregado”, disse um oficial sênior do IA. Ele não apenas revelou falhas óbvias nas formulações de requisitos qualitativos (QR) do exército para o fuzil, mas também nos procedimentos gerais de aquisição do MoD, declarou ele, recusando-se a ser identificado por falar sobre um assunto tão sensível.

A parte decepcionante, acrescentou outro oficial associado às aquisições, foi que ninguém jamais será responsabilizado por esse lapso. “As aquisições por meio de comitês habilitados pelo MoD geralmente tendiam a curto-circuitar os procedimentos estabelecidos, resultando em falhas de aquisição que, por sua vez, impactavam negativamente a eficiência operacional”, disse ele, também solicitando anonimato.

Ao longo dos anos, os soluços de QR do AI foram criticados por sucessivos comitês de defesa parlamentar e órgãos de vigilância como o Controlador e o Auditor Geral, resultando em inúmeras compras sendo descartadas ou consignadas, como naves espaciais, em movimento atemporal, comprometendo seriamente a modernização da força. No início de 2012, por exemplo, a Defesa Permanente em Defesa do Parlamento havia declarado que 41 das licitações do exército para diversos equipamentos nos 18 meses anteriores haviam sido retiradas ou encerradas principalmente devido a QR 'super ambiciosos'. Para enfatizar ainda mais esse ponto, o falecido ministro da Defesa Manohar Parrikar havia declarado, em uma audiência pública em Nova Délhi em 2015, que alguns dos QR (requisitos) dos militares indianos vinham diretamente dos 'gibis da Marvel' e, portanto, eram irrealistas.

Concorrência
A ex-ministra da Defesa, Nirmala Sitharaman, autorizou a aquisição do fuzil SIG Sauer no final de janeiro de 2019, depois que a oferta da empresa americana surgiu como L1, ou a mais baixa entre três fornecedores concorrentes para a licitação. A SIG Sauer havia oferecido US$ 990 por unidade do SIG 716 - cada um pesando 4,2 kg e tendo um alcance de cerca de 600 m e uma capacidade de 20 cartuchos - enquanto a rival Caracal International, de Abu Dhabi, precificou seu fuzil CAR 817 em US$ 1.200 por peça, e a Israel Weapon Industries (IWI) apresentou um lance de US$ 1.600 para cada um de seus modelos ACE1. De acordo com os procedimentos de FTP, ao abrigo do qual o concurso foi concluído, os SIG 716 foram entregues posteriormente no prazo de 12 meses. A compra subsequente dos 72.400 SIG 716 adicionais recebeu sanção do MoD no final de setembro de 2020.

Os SIG 716 foram concebidos como substitutos de 'stop gap' para os fuzis INSAS 5.56x45mm que entraram em serviço no Exército Indiano (IA) em meados da década de 1990, mas foram declarados 'operacionalmente inadequados' por ele no início de 2010 por vários motivos. No período intermediário, até que a primeira compra de consignação SIG 716 fosse acordada, o MoD e o IA passaram quase cinco anos infrutíferos perseguindo uma licitação para 66.000 fuzis de assalto multicalibre que, mais uma vez, foram vítimas do excesso de QR (requisitos qualitativos muito preciosistas) da Força.

A Diretoria de Infantaria do IA tinha em sua proposta os fuzis de assalto multicalibre, mas incredulamente exigiu que eles convertessem de 5,56x45mm para 7,62x51mm simplesmente trocando seu cano e carregador. Explicavelmente, todos os quatro fornecedores concorrentes não conseguiram cumprir os QR do IA e o concurso foi descartado em 2015. Depois disso, o MoD tentou a 'Atmanirbhar' ou rota indígena para atender às suas necessidades de fuzil, mas o IA rejeitou sumariamente o fuzil Excalibur 5.56x45mm, que foi pouco melhor do que uma atualização do modelo do INSAS desenvolvido localmente pela então estatal Ordnance Factory Board, deixando o MoD sem outra opção a não ser recorrer às importações.

Joint venture com a Kalashnikov também está em risco
No final de 2021, no entanto, o MoD assinou o acordo de Rs 5.124 crore com a Rússia para licenciar a construção de cerca de 671.000 fuzis de assalto Kalashnikov AK-203 em Korwa, perto de Amethi, em Uttar Pradesh, destinados principalmente para o IA, mas também para a IAF, a IN e os paramilitares, depois de resolver vários obstáculos que assolam o concurso desde 2019.

O contrato, celebrado sob um Acordo Intergovernamental bilateral, também incluía a importação direta de 20.000 fuzis AK-203 com coronhas dobráveis ​​da Rússia para o IA por US$ 1.100 cada. Mas o status do contrato do AK-203, que estava programado para começar a ser produzido em março de 2022, permanece tênue, impactado pelas sanções lideradas pelos EUA impostas à Rússia por sua invasão da Ucrânia há mais de dois meses. Fontes oficiais temem que este acordo possa ser adiado interminavelmente, se não totalmente descartado.

Fuzis de assalto só por produção interna (Make in India) - Taurus é uma opção
Enquanto isso, em um movimento paralelo, o Ministério da Defesa também incluiu fuzis de assalto em sua lista de 310 itens militares que a Índia não importará mais, mas fornecerá internamente. Assim, emitiu licenças para cinco fabricantes locais de produtos de defesa, como Adani Defense (JV com a Israel Weapon Industries - IWI), SSS Defense (com a qual a CBC tem JV, mas só na produção de munições; não tem JV para armas e nem escala de produção), Jindal Defense (Taurus Jindal) e Optic Electronic India para produzir fuzis de assalto, entrando em empreendimentos colaborativos com fabricantes de equipamentos originais no exterior, o que exclui ainda todas as outras importações da SIG Sauer.
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Fuzil Taurus T4


NOTA da LRCA Defense Consulting
Os principais fatos descritos na matéria, ou seja, o Ministério da Defesa ter incluído fuzis de assalto entre os itens militares que a Índia não importará mais; esse país ter desistido do lote restante de 72.400 fuzis SIG 716 (que estavam sendo comprados em condições de grande urgência) e os eventuais problemas para a concretização da joint venture com a russa Kalashnikov, poderão ter grande impacto no futuro na Jindal Taurus, joint venture da Taurus Armas na Índia que começará a produzir no mês que vem.

Para tanto, é necessário lembrar que a Taurus já desenvolveu um fuzil T4 no calibre 7,62 x 39mm (o mesmo dos AK-203), produzido com reforçado protocolo militar e com cano nos cumprimentos de 20, 16 e 11,5 polegadas, e está finalizando o T-10, um fuzil de assalto no calibre 7,62 x 51mm (o mesmo dos SIG 716)  fabricado também com reforçado protocolo militar e canos de 16 e 20 polegadas. As duas armas estarão preparadas para serem equipadas com os mais diversos acessórios, como vários tipos de miras, lunetas, lança-granadas, etc.

Esses fatos são novos e acontecem independentemente da licitação emergencial de 94.000 fuzis CQB no calibre 5,56 x 45mm, que está em curso e na qual a Taurus está participando com o T4, e de uma outra no montante de 350.000 armas da mesma espécie que está em preparação, ambas para suprir as tropas indianas que guarnecem as fronteiras com a China e com o Paquistão.

Índia mudará completamente a perspectiva da Taurus
Se a pandemia prejudicou por um lado, causando demora no processo, por outro ela também impediu que, por enquanto, a concorrência passasse a produzir no país, no âmbito do Programa Make in India.

Em termos do imenso mercado militar e de segurança indiano, é preciso considerar que esse país conta com forças armadas que têm mais de 1,3 milhão de integrantes e forças de segurança (policiais e paramilitares) que possuem um efetivo de mais de 1,4 milhão de pessoas, além de segurança privada com mais de 7 milhões de homens e mulheres. 

A obsolescência e a diversidade de origens de seu armamento leve faz com que a Índia esteja enfrentando graves problemas operacionais e também logísticos, haja vista a dificuldade para suprir, manutenir as armas e repor peças gastas ou defeituosas.

Como seu objetivo é se tornar uma das nações proeminentes no mundo dentro de alguns anos, suas forças armadas e de segurança necessitarão caminhar no sentido de padronizar o respectivo armamento leve, limitando-o a poucos modelos e passando a utilizar armas modernas e de alta qualidade fabricadas no próprio país (Make in India / Atmanirbhar Bharat - Feito na Índia / Índia Autossuficiente). Só assim obterão excelência operacional e logística, com grande economia de tempo e recursos.

Frente a tais fatos, a JV Jindal Taurus Defence Systems Private Ltd. tem um gigantesco mercado potencial, civil e militar, sem parâmetros no mundo capitalista, o que levou o CEO e o CFO da multinacional brasileira a afirmarem, por mais de uma vez, que, no momento em que a Taurus entrar lá, mudará completamente a perspectiva da empresa.
 
Segundo tudo indica, esse fato está bem próximo de se tornar real....

Leia mais sobre o assunto:
- Taurus desenvolve fuzis com foco em mercados da Ásia, do Leste Europeu, da África e do Oriente Médio

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